Como investir no mercado financeiro… fazendo o bem

A origem da “segunda carreira” da jordaniana Julie Hannah no mercado financeiro está em um episódio que aconteceu quando ela tinha 7 anos.

Em 1973, sua família e ela fugiram para Beirute, no Líbano, vindos da Jordânia, para escapar da guerra. Quando conflitos eclodiram então no Líbano, eles se mudaram para os Estados Unidos.

No Estado do Alabama (sul do país), foram recebidos por comunidades que ajudavam refugiados a reconstruir suas vidas.

A experiência de depender da caridade de outras pessoas marcou a executiva, que trabalhou em empresas como Netscape e no mercado financeiro. Há alguns anos, ela resolveu retribuir e montar uma nova carreira com esse espírito.

Hoje ela administra a Kiva, uma empresa de tecnologia sem fins lucrativos de San Francisco. Sua empresa administra “microempréstimos”, em valores a partir de US$ 25 (cerca de R$ 60), para pequenos empreendedores em todo o planeta. Leia mais…

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Google desenvolve pulseira para detectar câncer

O Google está desenvolvendo tecnologia para diagnosticar câncer, ataques cardíacos e acidentes cardiovasculares iminentes, além de outras doenças, bem mais cedo do que é possível atualmente.

A empresa está trabalhando em um método que combina nanopartículas capazes de detectar doenças, que entrariam na corrente sanguínea do paciente através de uma pílula que seria engolida pelo paciente, com um sensor usado no pulso como um relógio.

A ideia é identificar até as mudanças mais sutis na bioquímica da pessoa que pudessem funcionar como um sistema de alerta. O trabalho, no entanto, ainda está em estágio inicial.

Diagnóstico precoce é considerado a chave para tratar diversas doenças. Muitos tipos de câncer, como o pancreático, são detectados apenas depois que já se tornaram intratáveis e fatais.

Há diferenças bastante marcadas entre os tecidos cancerosos e os saudáveis. Por isso, a ambição do Google é monitorar constantemente o sangue para tentar encontrar traços de câncer, permitindo que o diagnóstico aconteça antes mesmo que os sintomas físicos apareçam. Leia mais…

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Mensagens subliminares em músicas: o que é fato e o que é lenda?

Em 1878, um ano depois de criar o fonógrafo, o inventor americano Thomas Edison percebeu que o cilindro do aparelho poderia ser rodado no sentido contrário, gerando um efeito sonoro peculiar.

“A música continua bastante melódica em muitos casos, e alguns dos acentos são doces e novos, mas é algo totalmente diferente da música quando tocada no sentido correto”, escreveu ele.

No século 20, com a explosão da indústria de discos de vinil e fitas cassete, muitos músicos usaram essa técnica para gravar mensagens “escondidas” no meio de suas canções. As mensagens só podiam ser ouvidas quando tocadas de trás para frente. Mas junto com o fenômeno surgiram também muitos boatos falsos sobre supostos recados secretos em discos.

Então, quais são as mensagens verdadeiras, e quais são lenda? Leia mais…

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Selfies podem ‘espalhar piolhos’

Uma agência de notícias russa publicou uma reportagem afirmando que os jovens devem parar de tirar fotografias do tipo selfie a fim de não pegar piolhos.

A mania do selfie, na qual as pessoas posam muito perto umas das outras para uma delas possa esticar o braço e tirar a fotografia com o telefone celular, seria a principal razão da proliferação dos parasitas, segundo o departamento de Rospotrebnadzor, em Kursk, um órgão do governo que produz alertas ligados ao bem estar da população. Leia mais…

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Como iluminar um quarto por 40 dias só com uma batata

27, outubro, 2014 1 comentário

O pesquisador Haim Rabinowitch e seus colegas dedicaram os últimos anos para tentar criar aparelhos “movidos a batata” – extraindo energia elétrica do tubérculo.

A ideia parece absurda, mas o cientista da Universidade Hebraica de Jerusalém em Israel, diz que, com placas de metal, fios e lâmpadas, é possível gerar energia assim.

“Uma batata tem potência suficiente para iluminar um quarto com lâmpada LED por 40 dias”, diz o Rabinowitch. Leia mais…

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Grandes mudanças são improváveis

Se entre ataques pessoais e acusações de corrupção os candidatos Aécio Neves (PSDB) e Dilma Rousseff (PT) ainda encontram espaço para debater questões relativas a economia, segurança e programas sociais, outro tema relevante para o próximo governo é um dos grandes ausentes das discussões da campanha eleitoral deste ano: a política externa.

Embora tradicionalmente as relações internacionais não sejam um assunto mobilize a maior parte das atenções nas corridas eleitorais, durante a campanha de 2010, por exemplo, questões como as relações do Brasil com o Irã foram alvo de debates entre os principais candidatos. Na atual disputa, no entanto, o tema até agora tem tido atenção apenas marginal. Leia mais…

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Os mitos e as verdades sobre o ebola

O surto do ebola já matou mais de 4.500 pessoas, a maioria na Libéria, Guiné e Serra Leoa, e países do Ocidente ampliam medidas para tentar conter a disseminação do vírus.

Autoridades sugerem que as pessoas evitem o contato com pacientes contaminados, já que o vírus se espalha por fluidos corporais. Além disso, profissionais da saúde devem usar equipamentos de proteção e qualquer equipamento médico deve ser descontaminado.

Apesar de uma campanha de conscientização, há mitos sobre a disseminação da doença. Veja abaixo os mais populares – e as explicações verdadeiras.

O vírus se propaga pelo ar, pela água e é contraído através do contato com quem está contaminado?

O contágio se produz quando os fluidos corporais de um indivíduo infectado toca alguma das membranas mucosas de alguém que não está contamiado. Isso quer dizer que o sangue, o suor, a urina ou as fezes do portador do vírus têm que entrar em contato com os olhos, os orifícios nasais, a boca, os ouvidos, a área genital ou uma ferida aberta para contrair a doença. Leia mais…

Por que é tão difícil acabar com o ‘manicômio tributário’ brasileiro?

É só uma eleição se aproximar e as promessas de mudanças no intrincado sistema tributário brasileiro ganham espaço no discurso de políticos dos mais variados partidos. Nas últimas três décadas, todos os presidentes eleitos se declararam a favor de uma reforma. E dois deles – FHC e Lula – chegaram a apresentar propostas ao Congresso.

A presidente Dilma Rousseff, do PT – que ao assumir, em 2011, prometeu uma “reforma tributária fracionada” –, agora se compromete em avançar em uma simplificação dos tributos do país.

E seu concorrente, Aécio Neves, do PSDB, diz que, se vencer a eleição do dia 26, criará uma secretaria especial para apresentar, em 60 dias, propostas nessa área. Além disso, diversos congressistas recém-eleitos garantem apoiar uma reforma. Mas, quando é iniciado um debate sobre que tipo de reforma deveria ser feita e quem se beneficiaria dela, as opiniões passam a ser divergentes.

A regressividade do sistema faz com que os 10% mais pobres paguem, proporcionalmente, mais impostos que os 10% mais ricos. Empresários reclamam da oneração. A classe média se vê obrigada a gastar com serviços privados e não tem a percepção de que os impostos pagos “voltam” de alguma maneira.

Promessas de mudanças nessa área, ainda que pouco específicas, são populares tanto entre eleitores quanto entre empresários financiadores de campanhas. Leia mais…

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Jeito de caminhar pode aumentar chances de ser assaltado

30, setembro, 2014 Sem comentários

A forma como as pessoas caminham pode influenciar na probabilidade de elas serem assaltadas, segundo uma série de pesquisas feita por cientistas. A boa notícia é que podemos mudar a forma como caminhamos para reduzir as chances de assalto.

A forma como caminhamos “entrega” muito a nosso respeito. Talvez até demais, se estivermos sendo observados pela pessoa errada.

A maior parte dos assaltos na rua é cometida por um grupo pequeno de criminosos. E esses assaltos são distribuídos de forma desigual na população: algumas pessoas são assaltadas várias vezes, enquanto outras nunca passam por isso.

A questão de quem é assaltado e quem é poupado vem sendo estudada por cientistas desde os anos 1980. Naquela década, dois psicólogos de Nova York, Betty Grayson e Morris Stein, se propuseram a descobrir que tipo de “qualidade” os assaltantes procuram em suas vítimas. Eles filmaram várias imagens de pessoas comuns caminhando pelas ruas de Nova York. Esses vídeos foram então exibidos a criminosos em um grande presídio americano. Leia mais…

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Máquina que transforma ar em água potável chega ao Brasil

29, setembro, 2014 Sem comentários

Chegou ao Brasil uma máquina capaz de extrair a umidade do ar a transformá-la em água. Chamada Aozow, ela será vendida no país pela Ecomart, mas o preço ainda não foi divulgado.

A Aozow trabalha com o processo de condensação, usando somente energia elétrica e o ar para criar água potável, seja fria ou quente (chegando aos 80ºC). É possível produzir até 12 litros em 24 horas quando a umidade relativa do ar está em 40% – em 90% a capacidade alcança 34%.

Como a máquina conta com filtro, a água produzida pode ser consumida imediatamente.

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Universidade cria dispositivo que torna objetos invisíveis

29, setembro, 2014 Sem comentários

Se você assistiu à franquia Harry Potter no cinema e sempre sonhou em ter sua capa de invisibilidade, saiba que a ideia está perto de se tornar realidade. Isso porque a Universidade de Rochester, em Nova York (EUA), criou um dispositivo que oculta objetos tridimensionais.

Batizado de “Rochester Cloak” (em inglês, “capa de Rochester”), o gadget usa quatro lentes diferentes que, na distância certa entre si, fazem um objeto desaparecer se você olhar direto para elas. Sendo assim, os itens só desaparecem nos limites das lentes, no entanto, os responsáveis pela pesquisa esperam em breve ampliar o tamanho do Rochester Cloak.

Segundo os criadores do Rochester Cloak, o dispositivo poderia ainda funcionar em momentos em que o usuário não deseja ocultar algo, mas sim ver pontos cegos. Eles sugerem, por exemplo, a aplicação na medicina para cirurgiões verem através de suas mãos ou então, oferecer uma visão dos pontos cegos de um motorista.

O Rochester Cloak não possui previsão de comercialização.

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Salto do Iucumã: a cachoeira de 3 km que corre paralela ao rio

13, setembro, 2014 Sem comentários

Também conhecidas como Grande Salto Moconã, as cachoeiras não seguem a trajetória normal das quedas de água como estamos acostumados a ver. Elas correm ao longo da extensão de um rio que vai derramando água pelo lado em um desfiladeiro.

Está localizado entre o noroeste do município de Derrubadas, no estado do Rio Grande do Sul e o sudeste do município de El Soberbio, na província Argentina de Misiones, e atua como uma fronteira natural entre os dois países. Leia mais…

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